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Wellston ; Oklahoma

<<<Wellston>>>
1898 年設立
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Lincoln County の小さな町で、郡庁所在地である Chandler の西 12 mile にある。


2020年6月撮影



Wellston の古い絵葉書
Crouch Family Pharmacy 所蔵


2019年11月撮影



2020年6月撮影

この地域は約 1 万年以上前から人が住んでいたが、
今の Native American 達は、米国政府の政策により 1800 年代に Mississippi 川の東の元々のテリトリーから、
Illinois, Ohio, Florida、Alabama へ移動させられ、
その後また後に Oklahoma 州となる Indian テリトリーに再移住させられた人達。

Wellston は、保留地として Kickapoo 部族( 元々は Illinois 州出身 ) に譲渡された土地だったが、
政府は後に政策を変え、個々の部族のメンバーに 160 エーカー筒に区画された土地を与え、余剰の土地を買い取った。これにより 90 万エーカー以上の土地が Land Run によって開かれた。

最初の入植者 Christian T. Wells が、
1880 年頃 Kickapoo 保留地の北側に Trading Post を設立したのが町の始まり。
彼が局長となって、郵便局が 1884 年 9 月 19 日に公式にオープン。
場所は彼に因んで、Wellston と名付けられたが、
Kickapoo の土地 Wellston は 1895 年 6 月 15 日の Land Run で開かれ、Trading Post と郵便局は閉鎖された。
その時 Thomas Craddock が Trading Post の近くの土地を請求し、
Captain Creek と the Deep Fork River が合流する土地を、町を作るために譲渡し、
当時町の役人として勤めていた薬剤師 J. L. Ross が区画して町ができた。
郵便局は 1897 年 6 月 15 日に再開。当時綿花栽培が町の主要な経済基盤だった。

1890 年代初頭には Chandler と Oklahoma City を結ぶ道もでき、ホテルもあった。
1898 年 the Arkansas and Oklahoma Railroad ( 1921 年 6 月 21 日に St. Louis and San Francisco Railway に売却 ) が町の北に敷設され、駅もでき、
この年が町の設立となる。


1900 年代、Wellston の鉄道
Courtesy of Kathy Weiser,Legends of America.
http://www.legendsofamerica.com/66-main.html

Wellston は周辺の農業地域の交易の中心となり、1900 年に人口は 383 人、
1907 年 10 月に町の憲章が署名された時には、人口は 669 人になっていた。
初期の施設には、学校、3 つの教会、雑貨店、2 軒の製材所、2 軒のホテル、綿繰り機、銀行、煉瓦場があった。 
新聞 “ Wellston News “ が 1899 年 から発刊されており、私設図書館が 1918 年に開設。
レンガ造りの校舎が 1922 年に建てられた。

1900 年代初頭、Lincoln 郡は Ozark Trail の誘致に成功。
1918 年までに未舗装の道が Wellston を通り抜けることとなった。
その後、Ozark Trail は Oklahoma State Highway No. 7 となり、1926 年には Route 66 となった。

しかし Route 66 は1932 年 Wellston の南 1.5 mile を走るルートに変更されることとなった。
このバイパス化により、交通量と収入が失われることを住民達は知り、
町の道の舗装を訴えて、訴訟を起こした。
それは Oklahoma 州最高裁にまで到達し、勝訴したが、
最高裁は US Bureau of Public Roads ( 合衆国公衆道路局 ) を支持した判決を下し、
Oklahoma 州に道の舗装を要求した。
このバイパス化により、町の中心を通る車は極端に減ったが、人口が減ることはなかった。


Town Hall
2019年11月撮影

1960 年代と 1980 年代には若返りプロジェクトが学校とダウンタウン地区を改善。
現在 OK-66B と呼ばれるオリジナルの Route 66 は、Ash Street で北に曲がり、Wellston を回った後、南西に戻る。このルートは “ Loop “、新しい Warwick から西に直線のルートは、” Gap ” として知られるようになった。


2020年6月撮影

ダウンタウンには古い Gatten Motor Sales, Brown’s Funeral Parlor & Undertaking 等の店が立ち並ぶ。
又ユニークなデザインの住居が Wellston を通る old Route 66( 1926 年 ~ 1933 年 ) 沿いに残っている。


<<Route 66 の Gap と Loop>>


from book “ Oklahoma Route 66 “ written by Jim Ross


<<Ozark Trail>>
Lincoln 郡当局は、Tulsa、Oklahoma City、および全国の他の地域を結ぶ道の必要性を感じ、
1910 年代初頭に、Chandler ( 郡長所在地 ) を通る Ozark Trail の誘致に非常に積極的だった。
このロビー活動は成功し、
1918 年までに Ozark Trail は Lincoln 郡の Chandlerと Wellston を通過することとなった。
その後数年間で、Oklahoma 州は道路を改善し、Ozark Trail を Oklahoma Highway No. 7 に変え、
その数カ所をリボンロードのように舗装した。
米国の highway システムが計画され、Route 66 が北東 Oklahoma と Oklahoma City との間の最良の道として、
Oklahoma Hwy. 7 を元に配置された。


<<Loop( 3.3 mile )& Gap ( 2.4 mile )>>
1926 年 Route 66 が開通し、現在の OK-66B ( Ash St. )が Wellston を通ることとなったが、未舗装で、
数か月後、Wellston の道路舗装のための債券発行の投票が行われた。
1928 年までに、Route 66 は Chandler から Wellston の町の境界までがアスファルトで舗装され、
そこから西は未舗装だった。
オリジナルの Route 66 は町の境界線に沿っており、多くの直角曲線があったので、最適ではなく、
1930 年に Route 66 がアップグレードされた時、
Ozark Trail のオリジナルのジグザグコースが改善され、
Lincoln- Oklahoma 郡線の西側の道路が Portland コンクリートで舗装されたが、
未舗装の残りの部分に Wellston が含まれていた。

The U.S. Bureau of Public Roads ( 米国公道局 ) は Wellston の南 0.5 mile を走る新しい道を作り、
既存の “ Loop “ より短い “ Gap “ を舗装することで経費の節約をしたいと考えた。

一方、町は、旅行者が町を通らず、” Gap “ を通れば、交通量と収入が失われることに気づき、
” Loop “ の舗装を働きかけ、訴訟を起こした。
Oklahoma 州最高裁で、町は勝訴したが、
the US Bureau of Public Roads が Wellston をバイパス化する決定を最高裁は支持し、
“ Gap “ を舗装することとなったが、
the state Highway Commission ( 州 highway 委員会 ) は裁判所の判決を遵守する必要があり、
1932 年に Portland ンクリートで町を通る “ Loop “ を舗装し、翌年には the Captain Creek bridge を建設した。

しかしこれは U.S. highway ( 国道 ) ではなく、State highway ( 州道 ) だったため、
State Highway 66 と改名され、Los Angeles と Chicago 間の Route 66 で、
State highway "66"( 州道 ) の最初の一部区間となった。
( 50 年後、US 66 が廃止された時、多くの州が国道から州道に切り替えた。)
後日、U.S. Highway 66 の認証が取り消され、Route 66 が OK-66 になった後、
Wellston を通るこのオリジナルの “ Loop“ と呼ばれる部分は OK-66B に名前が変更された。

“ Gap “ を通る U.S. Route 66 が 1933 年に建設され、
Captain Creek を横切る独自の橋もあり、Oklahoma 郡との境界線までが Portland コンクリートで舗装された。
結果町を通る ” Loop “ の交通量は減少し、
1939 年に “ Gap “ を通る車は1時間あたり 600 台だったのに、
“ Loop “ を通る車はたったの 7 台だった。


Loop の西側、HWY 66 と HWY 66B の交差点に立つ表示
2018年7月撮影


<<Wellstonの見どころ>>
Captain Creek Bridge
Pioneer Tourist Court、Totem Pole
Butcher B.B.Q. Stand
Red Dirt Art Gallery
Mural in Wellston
Wellston 散歩
( Post Office、Bev’s Travel Center、Pecan Cafe、Wellston Cemetery、Wellston Veterans Memorial Park、United Methodist Church、Consolidated School )
気になる建物



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Mariko Kusakabe

Author:Mariko Kusakabe
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