Grand Canyon Caverns = Dinosaur Caverns ; Arizona

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115 Route 66 Peach Springs Arizona
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Grotto Dining Underground Area オープン ( 2017年7月 ) の記事はこちら



地下 210 feet ( 64 m ) にある洞窟で、
全世界の洞窟中の 3 % しか無い乾燥洞窟の 1 つで、米国内最大。
水がないので、石筍や鍾乳石はなく、
空気は石灰岩の洞窟 60 mile ( 97 km ) を通って the Grand Canyon から来ている。

34500 万年前、南西アメリカは海に覆われていて、
海洋生物の骨格がカルシュームの高濃度の泥を作り、
これが固まって、洞窟内の石灰岩の岩盤となった。
数百万年の間にそれが標高 5000 feet ( 1500 m ) 以上持ち上げられ、
およそ 3500 万年前から雨で侵食されて the Colorado River となり、それが今の the Grand Canyon となっている。


2010年4月撮影



2015年6月撮影



建物の入口付近
2015年6月撮影

1927 年に Walter Peck が深い穴へ下りた時に偶然この洞窟を発見した。
Walter と数人の友達は穴を探検したが、大したものも見つからなかったので、
ウインチ族とともにツーリスト達を降ろすビジネスで儲けようと決め、
訪問者から 25 セントをとってロープで降ろす洞窟ツアーを始めた。
1930 年代半ばには the Civilian Conversation Corps と the Works Progress Administration と共に、
入り口に木の階段と木のはしごを作る事に同意し、以来 Route 66 のアトラクションとなっている。


初期のロープで穴へと降りた時代は
2015年6月撮影

1957 年美しい木の吊橋が洞窟内の the Chapel of Ages の向かいに許可され、
その完成後、入場料は 50 セントに上がったが、一度に一人以上入れるようになり、
これはエレベーターが設置された 1962 年まで洞窟の内外で唯一の方法だった。

近代的なエレベーターが導入されるまでに 18 ヶ月、
更に 2 年かかって 210 feet の深さまで降りることが出来るようになり、
これにより元々の自然の入り口は永遠に塞がれた。
自然の入り口は the Hualapai Indian 達の宗教的な信仰では聖なる埋葬の場所で、
永久的な封印は尊敬される事だった。

洞窟は 1957 年までは Coconino Caverns、それから Dinosaur Caverns、
エレベーターが可能となった 1962 年以降は the Grand Canyon Caverns と名前が変わった。

洞窟内では 11000 〜 20000 年前に絶滅した巨大なメガテリューム ( Glossotherium harlani ) や 150 年前のミイラ化した Bobcat 他も見つかっており、
又かつては海だったことを証明する前史のハマグリ、帆立貝の化石、ウミガメ等が石灰岩の壁に石灰化して見られるが、
洞窟内に現代の生き物は存在しないし、バクテリア、ウイルスはこの環境の中では 72 時間以上生きることは出来ない。

1949 年 12 月以来、洞窟探検家達は他の空間と道を見つける為に、極めて危険な洞窟の中を探検している。
これは今も進行中で、
地上から 1500 feet 下の存在もわかったが、
自然の道が見つけられなければ到達するのに、莫大な費用がかかる。

2 つのメインの部屋— the “ Chapel of Ages “ ( 130 年以上 ) と “ Hall of Gold “ ( 210 年以上 ) —はサッカー場の広さ程もあり、
1963 年初頭の Cuba 危機の際、US 政府は約 2 週間 2000 人分をサポートするに十分な水と食料を洞窟の中に備蓄した。これらは活用されなかったが、洞窟は低温で乾燥しているので、食料は今でも利用できる。
毎年平均 7 万人が the Grand Canyon Caverns を訪れ、
夏場は特に一日約 250 人が訪れる人気の場所だが、今は個人所有となっている。


屋内にはギフトショップもあり、恐竜の頭蓋骨がぶら下げられている。
2015年6月撮影



ガソリンスタンド
2015年6月撮影

ツアーは地表から洞窟 200 〜 300 feet 下まで降りる。
道の南側では Yampai Divide ( 鉄道の引っ込み線 ) へとつながる Hyde Park Rd. があり、
1.6 mile 先で Grand Canyon Caverns Village ( Seligman から 26.3 mile ) へと行ける。




<<Grotto Dining Underground Area>>
Caverns Grotto がオープンした Grand Canyon Caverns の中の特別な地下の飲食エリア。
曲がりくねった通路を行くと高く作られた場所で、予約で 20 人の食事が出来る様になっており、
そこではフルコースのデイナー、デザート、ビール・ワインなどが楽しめる。
又少し離れた所には一夜を過ごす事が出来る洞穴スイートルームもある。

the Grand Canyon Caverns は複合施設で、
普通のモーテル、レストラン、RVパーク、ガソリンスタンド、ギフトショップ、滑走路、ロデオ施設、乗馬場、円形のゴルフコース、劇場などがあるが、
地域の特別な洞穴探検は通常のツアーにでは提供されていない。







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