Mojave Desert ; California

Victorville からは、Arizona との州境をも超えて、
果てしなく続く Mojave Desert を横断する。


<<<Mojave Desert モハベ砂漠>>>
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アメリカ南西部の California 、Utah 、Nevada 、Arizona の州にまたがる砂漠で、
総面積 50000平方 mile ( 35000 平方 km ) あるが、北アメリカでは最も小さい砂漠。
標高は 1000 〜 2000 m 程度で、年間降水量は 150 mm 以下、
北アメリカで最も乾燥した場所で、
” Mojave National Preserve ( Mojave 国立保護区 ) “ と Death Valley を含む。
Mojave 砂漠にだけ自然生息する Joshua Tree は良く知られており、
指標種と考えられるが、それに加え植物 1750 〜 2000 種はあると信じられている。


2010年4月撮影

Victor Valley に最初に住んだのはメキシコアメリカ戦争の軍人だった Aaron G. Lane で、
1858 年に今の Oro Grande 近くの Mojave River を渡った所 ( Lane’s Crossing ) に住み、
駅を作って、Mojave Trail を旅する人達へ宿や日用品を提供していたし、
Arkansas の Fort Smith から California への荷馬車の道 ( 今の Turner Rd. ) を遠征した Edward Beale に食料を運んだ人物だった。
後に駅を John F. Miller に売り、彼は名前を Pioneer Station に変えた。
Highmoor 家は Mormon 教徒の先駆者で、今の Oro Grande Bridge 近くの Highmoor’s Crossing に住んだ。
1867 年 Mormon 教徒の Lafayette Meacham は、 Barstow の彼の駅から、今の Victorville までの荷馬車の道 ( Stoddard Wells Road ) を作り、6th Street の ” Mormon Crossing “ で川を渡った。
幌馬車の駅が造られ、 1873 年に地域で金が見つかると、ゴールドラッシュとなり往来が多くなった。


2016年11月撮影

砂漠の高所は 2000 feet ( 610 m ) 以上あり、
南の the Sonoran Desert の “ Low Desert “ と対比して “ High Desert “ と呼ばれる。
Death Valley は、海抜 280 feet ( 85 m ) で、北アメリカで最も低い標高で、
Mojave 砂漠で悪名高い場所の一つ。

Mojave という名前はスペイン語の “ 水のそば “ から来ているが、近代英語では Mohave ともされる。
乾燥地帯ではあるが、地下水と灌漑設備のお陰で、アルファルファの栽培もなされ、
又「旅客機の墓場」とも言われる航空会社が手離した旅客機の保存場所 “ Mojave Airport “
第二次世界大戦中、殆どの日系人が収容されていた強制収容所の一つ「マンザナール収容所」
映画「Baddad Cafe」の舞台、その他多くの映画やテレビでの撮影がなされた場所が多々ある。
Route 66 沿いの街で Mojave 砂漠の中に有るのは、Victorville、Barstow、Needles など。




<<Mojave Desert の Route 66>>
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Route 66 は 1800 年代の西部の古い幌馬車の道が起源となっていて、
後に水を供給するために砂漠に鉄道が敷かれ、それから車の時代がやってきた。

1900 年の始めに the National Old Trails Road が出来、
それが 1926 年に U.S. Highway 66 となり、10 年間で L.A. から Chicago まで舗装された。
当時は延々と砂漠の中を走る過酷な道で、
それは John Steinbeck の著書 “ 怒りの葡萄 “ の中でもその状況がわかる。
その後全盛期となるや、車の旅の主要な道となり、
道沿いの街には、Trading post、ホテル、レストラン、ガソリンスタンド等、多くの道沿いのサービスが出来、
ブームとなった西部、特に南 California へは Route 66 を通って、多くの人達が訪れた。


砂漠の中を走る Route 66
2016年11月撮影

公的な砂漠を通る歴史的な highway の大部分は、the Bureau of Land Management が管理しており、
独特の豊かな文化の多様性、地質学的に珍しい地形を見ることが出来る。

道はほとんどゴーストタウンに近い小さな街をたくさん通るが、
廃墟の残る Route 66 沿線は写真の被写体として格好の場所で、人気となっている。

1973 年に I-40 でバイパス化され、1985 年に公式に the Route 66 の指定は無くなったが、
歌、文学、TV 映画などで、アメリカの highway として有名になった Route 66 は、
アメリカの the Main Street として不滅で、
特に、西を目指す移民達のフォロンテイアスピリットと、
アメリカの自由と可能性のアイコンのシンボルとなっている。




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