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Bridgeport ; Oklahoma

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Caddo County 北東の町で、かつては Route 66上にあって賑わったが、今ではゴーストタウンとなっている。


2019年12月撮影

この地域には10,000年以上前から人が住んでいたが、1700年代に始まった移住の結果、Native 達が住むようになった。
1800年代、主に綿花を生産する多くの農家の入植でこの地域の定住が始まった。


町のシンボル給水塔
2019年10月撮影

町は川幅の広いt he Canadian River を渡るのを駅馬車が待つ場所として 1890 年代にその名前が付いた。
Candian River は雨季には洪水に悩まされたし、
増水時に彼らは船で渡り、渇水時には川の浅瀬を馬で渡ったが、常に流砂の問題があり、危険だった。

1891 年に Chaoctaw, Oklahoma & Gulf Railroad ( 後の the Chicago, Rock Island and Pacific Railway ) が、
Oklahoma からの路線を西へ拡張する為に川に橋を架ける時、
谷の南側にワークキャンプが作られ、そこはすぐに湿原を見下ろす小さな集落となった。
1893 年有料の橋が川に架けられ、
1895 年 2 月に橋の南側にあるショップの中に郵便局が設けられ、これが町の起源となった。

1898 年有料の鉢の近くに the Chaoctaw, Oklahoma & Gulf Railroad の鉄橋が完成。
1901 年 the Caddo & Wichita Indian の土地が入植者に開かれ、Bridgeport はテントの町ブームとなった。
すぐに煉瓦のビジネスビルや良い家がテントに置き換わり、町はすぐに 3000 人以上の住民で賑わうようになった。
そのピーク時には 2 つの銀行、毎日 100 バレルを生産する製粉所、数軒のショップ、2 軒のホテルを含む 76 のビジネス、4 万ガロンの高架水槽の上水道があり、
郵便道路が 1900 年代初期 Bridgeport を通って建設され、それが初期の主要な道路となった。
The Enid & Anadarko Railway も南北路線を敷設し、鉄道 2 路線が町で交差。
鉄道の橋を 2 社で利用することとなり、1902 年の完成後に町が設立された。

初期のビジネスには 3 軒の銀行、他多くのスモールビジネスがあった。
20 世紀の最初の 30 年間にはいくつかの新聞があり、
最も長く続いたのは、1905 年から 1927 年の間に発行された Bridgeport News で、
1 年以上続いた他の地元新聞には、News-Tribune、Bridgeport Grit、Bridgeport Sentinelが。 Bridgeport Bannerと Bridgeport Enterprise は 1 年未満のみ、Banner はたった 2 回だけ発行した。

豊かな農地に恵まれた Canadian River 南岸の地域で、交差する 2 本の鉄道路線が整備されていたため、
1890 年代後半から 1900 年代初めに、町は Oklahoma 州の広い地域の主要な出荷地点となるように思われた。


1907年当時のホテル
Courtesy of Kathy Weiser,Legends of America.
http://www.legendsofamerica.com/66-main.html

しかし Bridgeport はいくつかの問題点に直面する。
ピーク時に Bridgeport の西側の水はきれいなのに対し、
ほとんどの建物が建てられていた東側は石膏の結晶で満たされていることがわかり、
良い水を東側にもたらす方法を見つけようとする事で、激しい反目が生じた。
多くの住民は、郵便局は西側にあるべき!と考え、
又駅も西側にあり、夜間に郵便局を動かすことをすぐに決め、
大きな 3 階建てのフレームホテルをも西側の角の場所に移動させた。
これに東側の多くの商人達は激怒。その多くが近くの Hinton の町へ引っ越し、
2 階建てのレンガ造りの建物が、銀行のために急いで西側に建てられた。

the Chaoctaw, Oklahoma & Gulf Railroad ( 後の the Chicago, Rock Island and Pacific Railroad ) が町を通る事となったが、
町は保険の支払いを拒否したので、鉄道は後まで町の近くのスイッチを作らなかった。
これも又人口の減少を引き起こし、多くの人が近くの町へと移った。

1907 年鉄道の橋は貨車が線路を超えて橋のスパンに衝突した時に壊れ、
翌年建て換えられた。1909 年までにビジネスは 43 となり、人口も劇的に減少。
1910 年には 428 人だけが残っていた。
1914 年鉄道の橋は水害で流され、新しい橋がすぐに架けられた。
1915 年無料の橋が有料の橋と置き換えられたが、数年後洪水で被害を受け、後に有料の Key Bridge が建設される。
1917 年郵便道路が Ozark Trail に吸収されたが、Bridgeport の人口は依然として減少していった。

1921 年 Oklahoma City のビジネスマン George Key が the Key Bridge を建設。
橋は将来の成長に拍車をかけた。
Route 66 が 1926 年に地域に開通すると、the Key Bridge で Canadian River を渡ることになったが、
Route 66 の旅人たちは有料の橋に激怒。
1930 年に橋は Oklahoma 州が購入し、料金は引き下げられた。

その年町の人口は 432 人に増え、
その時点で大きな綿繰り機、2 つの穀物エレベーター、2 つのホテル、銀行、製材所を含む 25 のビジネスがあったが、
その後、国内の多くの他の町同様大恐慌の厳しい時代に苦しんだ。

1933 年新しい Pony Bridge が Bridge port の下流の Candian River に架けられ、
翌年 Route 66 は Bridgeport の南を通り、この橋で Canadian River を渡り、
El Reno から Hydro に直接行く道に再編され、Calumet, Geary, Bridgeport をバイパス化した。

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1932 年当時の El Reno と Hydro 間の道
Courtesy of Kathy Weiser,Legends of America.
http://www.legendsofamerica.com/66-main.html



1940 年当時の建物
Courtesy of Kathy Weiser,Legends of America.
http://www.legendsofamerica.com/66-main.html

1940 年までに Bridgeport の人口は 302 人に減少。
1948 年に、Key Bridge は部分的に火事で燃え、取り除かれなければならなかった。
1958 年に I-40 のための橋が完成し、highway は町の南 1 mile 以上に移動。
1960 年までに町の人口はたった 139 人となり、その後数十年に渡って減少し続けた。

今日 Bridgeport は住んでいる人たちもいるが、殆どの建物が廃墟となってゴーストタウン化している。
営業しているビジネスはないが、1907 年に建てられた First Methodist Church はいまだに運営されており、
古い郵便局が今も Wichita Ave. と Broadway の間の Market St. の東側に立っているが、他には何もない。

駅は撤去され、鉄道の線路は砂と雑草で覆われている。
以前の Route 66 は町の南 0.5 mile にあり、I-40 は更に南 0.5 mile を走っている。
最も近い Exit は Exit 101で東へ 2 mile にある。
Hydro から続く道は>オリジナルのコンクリート舗装で、the National Register of Historic Places に指定されている。


Main St. の表示はあるがほとんど何も無い。
2019年12月撮影








<<Bridgeport の見どころ>>
Toll Bridge = Key Bridge、鉄道の橋
Historic Canadian River Bridge = Pony Bridge
Hinton Junction Cafe
Bridgeport 散歩 ( The First Methodist Church、Old Post Office、Graceland Cemetery、廃墟 )
Bridgeport 近くの old Route 66



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Mariko Kusakabe

Author:Mariko Kusakabe
憧れのアメリカの象徴 Rout66。
走るごとに、その魅力に、その意味の深さに取り憑かれる。
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無くしたものが見つかる道。
ここで何かを感じていただきたい。

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