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Rattlesnake Trading Post ; Bluewater New Mexico

<<Rattlesnake Trading Post>>
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2016年11月撮影



2016年11月撮影

1940 年代、Bluewater は New Mexico と Arizona に 10 箇所もの Bowlin’s Travel Center を作った Claud Bowlin の Trading Post の本店で、Atkinson Family にとってもそうだった。

Atkinson 家は大恐慌の間、3 人兄弟の長男 Leroy Atkinson が、
妻とともにポケットにたった $ 18 を入れて Texas から New Mexico へやってきた。
Leroy が Wilmerine Bowlin と会った時はハイスクールフットボールのスターで、
彼が 19 歳、妻は 17 歳の 1935 年に結婚した。
Leroy は Lupton の西の the Three Hogans Trading Post での仕事を見つけ、
後に二人の兄弟 (Herman & Jake) と仕事をするようになった。
1943 年 Leroy は Two Guns を発展させた Harry Miller から土地を借りて、
Arizona と New Mexico の州境で the Box Canyon Trading Post を始めた (Miller が殺害された直後)。
ここはガソリンスタンド、モーテル、ショップ、カフェがあり、バッファローもいて、繁盛した。
1926 年に開通した Route 66 の交通量は日増しに多くなって再編され、
Trading Post を通過していくことになり、1953年に the Box Canyon Trading Post は壊され、
Leroy & Wilmerine は Arizona へ移った。
しばらくして二人の兄弟も小売業へ転向した。

1945 年真ん中の弟 Jack とその妻 Maxine は、
Leroy’s Emporium の西1 mile で、“the Stateline Trading Post” を短期間運営した後、
“the Brock Trading Post” を買い、the Rattlesnake Trading Post に名前を変え、
カフェだけでなくナイトクラブも持っていた。
Highway 沿いの看板には 48-foot の長い前肢の爬虫類の骸骨を見れる、との宣伝をしていたが、
それは牛の頭蓋や石膏で作られた牛の脊椎で、訪問者が愛想をつかすものだった。
1951 年、それを彼女の妹と夫婦に売ったが、
その名前を活かそうとしたのは一番下の弟 Herman で、爬虫類のランチを始めた。

1946 年 5 月 1 日、26 歳の Herman と 24 歳の妻 Phyllis は、
今の Airport Road の近くの Grants の 1.5 mile 東に ”the Lost Canyon Trading Post” をオープンし、
客を惹き付けるために、“Den of Death”( 死の住処)として 2 匹の赤ちゃんのボアコンストリクターを買った。
これがお土産よりも更に多くのお客に魅力となったので、彼は大きな爬虫類の小屋を建て、入場料を取ることにした。
1950 年代初期までに、
“Atkinson’s Cobra Gardens” にはガラガラヘビ、アナコンダ、ニシキヘビ、コブラ等 300 〜 400 種の蛇がいた。
特にコブラのコレクションには国内外からたくさんの訪問者が押し寄せた。



The Cobra Gardens の全盛期は 10 年弱続き、Herman は大成功したけれど、
彼は地域が観光業ではなく、鉱山の方へ動いていて、Route 66 もバイパス化する計画であることを知り、
“GOING OUT OF BUSINESS (失業)” の広告を出して蛇のコレクションを少しづつ売り、
1953 年には Trading Post も売って、Arizona の Scottdale へと移り、
そこでサボテンの “Atkinson’s Trading Post” を立ち上げ、
2009 年に 89 歳で亡くなるまで経営をした。
妻の Phyllis は 3 年後に亡くなったが、彼らの娘 Marilyn がショップの運営を続けている。

Herman が the Cobra Garden を売った後は爬虫類と関わることはなく、
Leroy は Jake と Tucson で “the Indian Village” をオープンし、
Jake が最終的にそれを引き継いだ。
会社は今だに the Atkinson 家が所有、Jake の息子 John が運営している。
Jake と Leroy は 1980 年代に亡くなり、Atkinson 家の子孫が今も少しいる。
The Box Canyon Trading Post は Route 66 の下に消えてしまい、
”the Cobra Gardens” は 2011 年に壊され、
Bluewater に Jake のショップがたった 1 軒残っているが、
その壊れかけた建物の正面にかすれて RATTLESNAKES の文字が読める。


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