Ash Fork ; Arizona

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Photo courtesy of ”The Road Wanderer”
http://www.theroadwanderer.net/index.htm

Yavapai County の町
1950 年代に約 10 mile 離れた所で薄く剥がれる美しい Flagstone が見つかり、
床材や壁材としての需要も多く、
世界でも有数の石切り場があることで、町は大きくなり、
今だに世界中に輸出されていて、
the Ash Fork Development Association と Ash Fork Historical Society により、
” Flagstone の世界の中心地 “ とされている。


2015年6月撮影



Flagstone が並ぶ町の入り口
2010年4月撮影



2012 年に建てられた町の創立 100 周年の記念碑
2015年6月撮影

はるか昔から地域は Native American 達が住んでいた地域だったが、
Spain 人達が 1500 年代末に地域に、
又毛皮の猟師や商人達が 1800 年代の始めから来ていたけれど、
道は状態も悪く、危険な場所だった。
1857 年から Edward F. Beale の一行が調査し、最初の連邦政府の highway を作った。
これが後の highway Route 66 となる the Beale Wagon Road。

最初は物資等を輸送する運送業者達の為の小さな休息所として始まったが、
the Atlantic and Pacific Railroad ( 後の Santa Fe Railroad ) が 1882 年に敷かれると、
町は大きくなり、運送業者の要望により、ここに駅が作られた。
Thomas Cooper Lewis が町で最初のビジネスを始めたが、
Ash Tree ( トネリコの木 ) が周りに沢山あり、Creek の 3 つの道 ( Fork ) の分岐点に町が作られたので、
鉄道の司令本部長だった F.W.Smith が 1883 年に町を Ash Fork と名付けた。
Henry W. Kline が最初の郵便局長となって、郵便局が出来、
Wells Fargo 銀行 ( 1882 年 〜 1907 年 ) もオフィスを出した。


全盛期の頃の Ash Fork
Courtesy of Kathy Weiser,Legends of America.
http://www.legendsofamerica.com/66-main.html

鉄道の開通で牛や羊の牧場がオープンし、
flagstone 産業も、橋、建物、教会、オフィスビル等の為の出荷が増え、発展していった。
初期の頃は公式な法や秩序はなく、他の鉄道の町のように、
荒くれの鉄道労働者やカウボウイ達による事件が起こり、
住民達は彼らを追い払う為に自警団を組織していた程だった。

1885 年の大火事に続き、1893 年には Ash Fork の町を完全に焼き尽くす火事となり、
元々の町の場所から鉄道の線路の反対側に再建された。

鉄道がより人気となった 1907 年には ” the Fred Harvey Escalante Hotel “ が建てられ、
1926 年には Route 66 も開通した。
雰囲気の良い町は Hollywood 映画の撮影場所としても人気で、
Hunphrey Bogart と Lauren Bacall の 1947 年の映画 “ Dark Passage “ 等はここで撮影された。

車の旅が増え、Route 66 は町に活気をもたらしたが、
鉄道の人気は無くなり、1948 年に美しい “ Escalante Hotel “ は閉所。
1950 年代、車の増加に対し町を通過する Route 66 を一方通行の分離した道 ( 南の Park Ave. と北の Lewis Ave. ) としたが、
これが後日多くのショップ、歩道、住宅街の道の破壊となった。

又 1960 年には the Santa Fe Railroad が主線を Ash Fork から遠い北へ移すと、
鉄道労働者達とその家族も地域を離れざるを得なくなり、それによって住民の半分近くが去った。
それに加え、ダウンタウンのビジネスの殆どを焼き尽くす “ Big Fire “ として知られる大火が 1977 年 11 月 20 日に起こり、町は又しても壊滅状態となった。
不幸な事に歴史ある Escalante Hotel はこの時期に解体されてしまった。

そしてすぐ後に I-40 がバイパス化すると、さらに劇的に U.S.Route 66 の交通量は減り、
どうにか Ash Fork の経済は Flagstone で助けられてはいるが、地元の経済は再編不能となってしまった。

町のある地域は映画的効果の為に破壊される古いホテル他があり、それが極端に安い事で、
1992 年の “ Univeraal Soldier “ の映画撮影でセットとして選ばれた。







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