McLean : Texas

<<<McLean>>>
Gray County
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下着の工場がかつてあったので、「UPLIFT CITY」 としても知られている。


街の西側にある Welcome Board
2014年10月撮影

the Chicago, Rock Island and Gulf Railway での牛の配送拠点として 1900 年ごろに出来た町で、
鉄道作業員と牧場主達が住み始めることで町は発展していった。

町は 1878 年にペルーからアメリカへ移住してきたイギリス系の Alfred Rowe が寄付した土地で、
彼は広大な 20 万エーカー以上の Texas の草原の土地を持っていたが、
タイタニック号の事故で亡くなった。

町の名前は Texas の立法府と鉄道委員会の仕事をしていた William Pinckley McLean から取って付けられた。
町はどんどん発展し、
1902 年には郵便局、翌年には銀行、馬の預かり所、幌馬車の停車場、カフェ、材木屋などが出来たし、
「McLean News」 と呼ばれる新聞も発行され、家具屋なども出来た。
Route 66 の最盛期には、16 のガソリンスタンド、6 軒のモーテルがあるほどに。
町の Main St. には井戸が掘られ、住民はその水を運んで利用した。
Commercial Historic District は今でも往時の面影を残している。


Old downtown Vega, Texas, Kathy Weiser, courtesy Legends of America.
the "Legends of America" text would be hyperlinked to:
http://www.legendsofamerica.com/tx-vega.html)

1909 年に街は C.S.Rice が市長となって独立し、農業の中心地となり、
豚やすいかの出荷が貨車で行われるようになり、町は発展した。

1927 年、 Route 66 が開通、又地域はオイルブームに沸き、その大きな配送拠点となり、
Oklahoma を拠点にした Phillips Petroleum Company は
Texas で最初のガソリンスタンド (Phillips 66 station)を McLean に作り、
街は発展、将来的な見通しも明るかった。


Old downtown Vega, Texas, Kathy Weiser, courtesy Legends of America.
the "Legends of America" text would be hyperlinked to:
http://www.legendsofamerica.com/tx-vega.html)
油田の支柱

1942 年、町の北東部に第二次世界大戦中のドイツ人捕虜収容所 the McLean Permanent Alien Internment Camp が作られ、
約 3000 人が収容されていたが、1946 年に閉所。
今では、the Texas Historical Commission によって、銘板がつけられている。

近年では、Cactus Inn のオーナーである Peggy Baer が市長で、
古き良き時代を維持する政策をやっており、
新しい成長と産業を入れずに、往時の状態を出来るだけ再現し、
「砂漠のオアシス」とも呼ばれている。


街のランドマークでもある給水塔
2014年10月撮影

約 830 人の住民に Bear 市長他 5 人の女性市会議員らの女性で運営されていて、
又裁判官から郵便局長までほとんどの重要な役職を女性がこなしている町として有名で、
それが今日、アメリカから CNN まで、いたるところで話題になっている。

1982 年に始まったバイパス I-40 の建設に、McLean のビジネスオーナー達は、町を存続させるために猛反対。
それで建設が遅れ、1984 年にやっと終わり、
ここが Texas 最後のバイパス化された町となった。
その後寂れたが、華やかなりし頃の雰囲気がたっぷりと残している街。



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