Grants : New Mexico

<<<Grants Uranium City>>>
Cibola County
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近くにはたくさんの廃墟が残っており、往時の繁栄振りがしのばれる街。
東から西へ行く人達にとっては、ここらからがやっと本当の西部らしさを感じる所だし、
歴史は古く、 12 世紀頃、今の街の北 Chaco Canyon に、
Native の人達が素晴らしい古代 Pueblo 文化を築いていた所でもある。


Courtesy of Kathy Weiser,Legends of America.
http://www.legendsofamerica.com/66-main.html

長い間忘れ去られていた街だったが、西部開拓の為に鉄道が敷かれることになり、
たくさんの鉄道関係者が住むようになった。
最初の定住者は鉄道関係の Don Jesus Blea で、
1872 年 San Jose Creek の南側に家を建てた。

その後すぐに Angus, Lewis, John Grants のカナダ人 3 兄弟が鉄道の作業の為のベースキャンプを作り、
Atlantic & Pacidic Railroad が通る地域の契約を取って敷設した。
彼らのキャンプは最初 Grants Camp、それから Grants Station、そして Grants と呼ばれるようになったが、
人々はその後も Grant’s Camp と呼んでいて、
1882 年に郵便局が出来た時、町の名前がやっと正式に Grants になった。



新しい街は Los Alamitos の 既存の New Mexican 達が住む植民地で、
1880 年代に鉄道が Grants まで伸びた時に、町は急速に発展し始め、
特に近くの Zuni Mountains からの材木の切り出しに鉄道が利用されるようになるとますます繁栄。
後に the Atchison、Topeka and Santa Fe Railway の一部となる the Atlantic and Pacific の為のポイントとして、
街は利用されていた。
The Zuni Moutain Railroad の短い路線は、街 (今の I-40 の Exit 81 近く ) に回転台を持っていたし、
労働者達は Breecetown と名付けられた小さな村に住んでいた。


2015年6月撮影

Zuni Mountain からの木材は、丸太を西部に売る為に加工する大きな木工所のある Alburquerque へと運ばれていた。
1930 年代に製材が不振になってきた後、
Grants は、Bluewater 貯水池が作られ、火山土壌が農業に理想の状態だったので、
農業中心となっていき、アメリカの ”Carrot Capital” ( 人参の中心地 ) と言われるほどになった。

Grants はまたそのロケーションから航空標識灯が設置された所で、
その空港 ( KGNT ) の標識灯と建物は、今 Museum になっている。
又 U,S, Route 66 が開通すると、その旅人達が多く通るようになり、たくさんのビジネスも出来た。

街が最も繁栄したのは、ウラニューム時代で、
1950 年 Navajo の牧場主 Paddy Martiner が、Haystack Mesa 近くで黄色の石を発見。
それがウラニュームだとわかると、U.S..Atomic Energy Commission が採掘を始め、
街は急に経済発展し始め、”Uranium City” と呼ばれるようになった。
この地域のウラニュームは世界最大の生産量だったので、町の人口は 1200 人から 35000 人まで増え、
Grants Uranuim Industry は約 6000 人の雇用を生み出し、
1983 年の閉所まで、全国のウラニュームの約 63 % を生産し続けるほどだった。
鉱山は、以前「進入禁止」区域だったが、
今は、「侵入者は告訴、もしくは射殺」とある。
警告板の flickr 画像はこちら


1950 年代のウラニューム最盛期に使われたと思われる放置され、さび付いた古いトラック
Courtesy of Kathy Weiser,Legends of America.
http://www.legendsofamerica.com/66-main.html

鉱山の崩壊は街の敗退をも引き起こしたが、
Route 66 の開通により、旅の面白みと景色の美しさがベースとなって、いまだに存続している。
Old 66 である Santa Fe Avenue には Laviat Lodge,
1937 年に出来た Grants Café、Sands Motel、Lavaland Motel、
閉店した Lux Movie 等の廃墟、
又 Theater、Trail Drive-In Theater などが残っている。

最近、原子力への注目が集まり、地域のウラニューム鉱山の可能性が次第に増し、
電力会社はいまだに実行可能な鉱山の土地を所有し、試掘している。
鉄道の線路は Route 66 に沿って立つ Motel の屋根よりも高い所を走っている。



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